科学家们正在争论猴子能否像人类一样说话

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05月

更新了 | 自20世纪50年代以来,科学界一直在讨论猴子是否像人类一样说话的问题,现在美国,奥地利和比利时的科学家声称有答案 - 是的,身体上他们可以,但他们缺乏这样做的认知能力。

该研究 ,通过拍摄X射线视频并跟踪用于咕噜声的动作,以及观察他们的面部,舌头和喉部来分析猴子的声带,看看他们如何用它们发出声音。

在解剖学上,由Tecumseh Fitch领导的团队发现猴子的声音与人类相似。 他们将测量结果放入计算机中,以模拟猴子听到的声音。 该团队总结说,猴子无法说话的原因是他们缺乏这样做的认知技能。

正如预期的那样,该研究在去年12月发表时引起了媒体的广泛关注。

但现在,罗德岛布朗大学的认知科学家菲利普利伯曼说这些发现是错误的。 在一篇的一封信 ,他认为Fitch等人的研究结果与“提供的数据和得出的结论”不一致。

利伯曼于1969年发表了一项关于猴子发言潜力的重要研究,他研究了这项研究的各个方面,包括对舌头和声道的分析,以及猴子可能通过解剖学产生的声音。

最后,他说,如果猴子具备所需的认知能力,他们仍然无法产生类似人类的言语。 他说猕猴的声音范围远远低于报道的范围,因此如果认知能力存在,那么就不会产生类似人类的言语。

猴子的声带能够产生猴子的言语,而不是全方位清晰的人类言语。 “如果猴子的大脑能够学习并执行人类语言中涉及的运动命令,那么他们的'猴子语音'就不会像完全现代人那样强大的声音交流手段,”他写道。

“人类言语的演变需要能够学习和执行自愿复杂行为的大脑以及能够产生全方位人类言语的解剖学。”实际上,他并不认为人类会像人类一样说话。

在回应利伯曼的信时,惠誉及其同事表示他们不同意。 “我们很高兴[利伯曼]接受我们的数据,方法和结果,并同意我们的主要结论:如果猕猴有必要的神经控制,猕猴的声道就能产生语音。 然而,我们不能同意,我们的研究结果相对于1969年开创性的论文中所报道的,将猕猴的语音潜力扩大了8倍,无论如何构成了该研究的“复制”。

研究人员表示,他们并不认为猴子的言论与人类的言语是一样的 - “他们的常识和我们研究的结果都要求他们会有所不同”,他们写道 - 这与他们关于猴子的中心进化论证是分开的演讲将能够支持大量词汇。 “鉴于我们在研究中发现的猕猴语音空间大大增加......我们的结论是答案是肯定的。”

“元音是否与人类语言的元音相同并不是问题,不仅仅是西班牙语,英语,丹麦语或Arrente元音系统的差异影响了它们对语言交流的整体有用性。

“我们没有(也没有)声称猴子的言语听起来就像人类的言语一样,只有猴子的声道能够产生清晰易懂的语音。”

human evolution 展示了一系列骷髅,描绘了大约1935年在康涅狄格州纽黑文市耶鲁大学皮博迪自然历史博物馆的智人进化。与我们的生活和灭绝亲属相比,人类如何进化出更高的智力科学家之间争论不休的问题。 Hulton档案/盖蒂图片社

来自密歇根大学的Thore Bergman研究灵长类动物的社会认知。 在评论辩论时,他告诉“新闻周刊” ,这涉及到什么使我们成为人类的根本问题。

“但是,正是因为这是一个个人问题,我认为争议被夸大了,”他说。 “他们不仅互相争吵,而且还试图纠正他们研究的流行理解,这些理解并不总是准确的。”

伯格曼说,利伯曼早期的工作经常被解释为说猴子在解剖学上无法产生言语,这是对他所发现的一种夸大其词。 但双方基本上都同意,猴子可以产生一些言语。

“他们只是选择强调该陈述的不同方面,”他说。 “利伯曼指出猴子无法发出的声音,并说他们对言语非常关键。 惠誉和他的同事们指出了广泛的重叠,并说猴子解剖学能够表达不那么清晰的语音。 两者都是真的!

“对我来说,重要的问题是这场辩论如何与语言和言语的演变联系起来。 你可以通过类似猴子的解剖学到达语言的路径多远? 它变成了一种鸡和蛋的问题。 为什么猴子能够产生比常规更多类型的声音?

“这表明,在没有太多解剖学变化的情况下,复杂沟通的出现有足够的空间。 然而,如果它不是产生语音的基础,为什么我们只有这个奇怪的解剖学? 很明显,一旦语言演变开始并且运行,它就会产生新的选择性压力,反馈在声道上。 解剖学有多重要? 那可能取决于你关心的语言演变阶段。“

这个故事已经更新,包括Thore Bergman的引用。