研究表明,西红柿可以将食草动物变成食人族

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05月

植物通常被视为在其环境中扮演被动角色,只是闲逛和吸收阳光。 但这种印象是错误的 - 植物有许多复杂的方式来影响它们的环境,以及其中的其他植物和动物。 这包括沿着花园小径走向同类主义的主要食草动物。

当西红柿和其他植物被毛虫碾碎时,它们会产生化学物质,作为向邻居发出警报信号,导致它们产生令人讨厌的物质,抵御食草动物。 威斯康星大学的研究人员在实验室模仿这些条件,结果表明,防御良好的植物会诱导毛虫相互蚕食。

“对于防御良好的植物,毛虫很快成为食人族,”行为生态学家说,他是主要作者, 描述了7月10日发表在“ 自然生态与进化 ”杂志上结果。

在实验室中,Orrock和合着者Brian Connolly和Anthony Kitchen用一种名为茉莉酸甲酯的化学物质喷洒番茄植物,许多植物因咀嚼而产生,并诱导化学防御。 研究人员向植物喷洒了少量或大量的化学物质,以模仿缺乏防御和防御良好的植物。 然后他们将毛虫放在植物上,观察发生的事情。

Orrock说,他们发现,在实验结束时,防御良好的植物的生物量是生物量的5倍。 在前一种情况下,毛毛虫也互相吃。

他补充说,西红柿有两种方式可以从毛虫同类相食中获益:它可以减少食草动物的数量,而那些剩下的食草动物也会减少饥饿感。

Orrock说,其他实验表明,毛毛虫在吃了防御不良的植物后会选择同类相食,但只有在叶子材料消失后才会这样做。 他补充说,显然毛毛虫可以很好地吃其他毛毛虫,尽管他们(显然)似乎不喜欢这样做。

罗德岛大学的研究人员没有参与撰写论文,他说“番茄植物能够以减少毛虫密度的方式改变毛虫的行为”,这很有意思。

康奈尔大学(Cornell University)教授和昆虫学家 ( 说,当人们想到同类相食时,他们通常会首先考虑食肉动物。 但同类相食在食草动物中也非常重要。 例如,Thaler的工作表明,草食性马铃薯甲虫产下的一半鸡蛋被其他马铃薯甲虫蚕食的情况并不少见。 本文展示了食草动物同类相食可能具有生态重要性的另一种方式,以及植物如何利用它。

“我们看到的每个地方,植物都在操纵环境中的生物,”Thaler说。 “植物没有任何改变。”