玛雅文明:史无前例的调查揭示了危地马拉丛林中隐藏的6万多个古代特色

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05月

前所未有的研究揭示了有关玛雅文明的迷人新细节 - 该地区在墨西哥东南部,危地马拉,伯利兹,萨尔瓦多和洪都拉斯的地区占据了2500多年的主导地位。

由非营利性联盟PACUNAM(玛雅文化和自然遗产基金会)牵头的国际研究团队采用革命性的成像技术LiDAR来调查危地马拉北部2000多平方公里(772平方英里)的热带森林 - 被称为玛雅低地的地区 - 揭开成千上万的古老建筑。 专家说,这些发现将迫使我们重新评估神秘古代文明的几个方面。

LiDAR利用安装在飞机上的仪器,每秒向地面发射900,000次激光脉冲,从而可以创建详细的3D地图,揭示陆地的地形和任何古老的人造特征。

玛雅低地的大部分地区 - 经典玛雅文化的人口和政治中心 - 都是森林覆盖率高的地区,使得实地研究和新遗址的发现变得非常困难。 完全映射和表征单个结算可能需要许多年。 因此,我们对玛雅城市文明,土地利用和社会政治复杂性的许多方面的理解仍然有限。

然而,利用激光雷达,研究人员可以基本上“透视”丛林树冠,揭示通常被植被隐藏的古代建筑或道路等特征。 这是可能的,因为一小部分激光脉冲 - 大约百分之五 - 能够穿透到地面。 这些调查可以比现场实地工作快得多(尽管这仍然至关重要)。

正在进行的项目称为PACUNAM LiDAR Initiative(PLI)的最新工作部分是迄今为止对Lowland地区进行的最大的LiDAR调查,包括古代城市Tikal的标志性遗址。 所收集数据的调查和分析结果已发表在“ ”杂志上

值得注意的是,研究人员发现了一个惊人的61,480个古老建筑,分布在城市和腹地之间,揭示了相互连接的城市住区,并拥有广泛而复杂的基础设施发展。

“[主要调查结果]是玛雅城市化和农业的规模和复杂性,”玛雅考古学家,最新研究的作者弗朗西斯科埃斯特拉达 - 贝利告诉新闻周刊 “我们能够以前所未有的规模欣赏玛雅城市的规模和密度。”

对这些数据的分析表明,在经典晚期(公元650-800)期间,整个玛雅低地居住着700万至1100万人 - 这一数字与之前的估计基本一致。 这个古老的人口分布在中央低地不均匀,城市化程度不同。

为了维持这样的人口数百年,需要集约化农业,但迄今为止,缺乏证据。 然而,LiDAR调查显示,整个地区的大量湿地都经过大量改造以供农业使用。 事实上,研究人员确定了362平方公里(140平方英里)的梯田,或其他改良的地形,以及另外952平方公里的可耕地。

此外,他们还发现了巨大的水管理系统,连接遥远城市和较小人口的公路以及广泛的防御基础设施的证据。 研究作者表示,对这种基础设施的大量投资突出了城市和腹地的连通性,同时也表明玛雅低地的冲突发生率很高。

据研究人员称,这些新数据有助于解决关于低地地区玛雅文明的重要争论。

例如,一些专家建议,玛雅低地包含由交战精英统治的小型城邦中心。 在这种观点中,这些定居点得到了相对稀疏的人口的支持,他们采用轮耕作业技术 - 土地被清理耕种并留下再生 - 只有有限的集约农业使用。

相比之下,其他观点表明,人口稠密,高度集成的城市的区域网络依赖于城市中心内外的繁重劳动力。

作者在研究中写道:“尽管后一种观点近年来一直在上升,但缺乏区域数据使得辩论尚未得到解决。”

他们说,新的结果为后一种模式提供了支持,同时也为该地区未来的实地研究开辟了重要的新途径。

“这些结果表明,如果我们继续获取LiDAR数据并在实时合作学者之间分享这些数据,那么Maya的许多理论即将发生变化并快速发展,”Estrada-Belli说。 “到目前为止,我们已经能够发现我们尚未体会到的玛雅文明的许多方面 - 他们的城市规模,农业工程的复杂程度以及他们的战争规模。如果考古学家将会有更多的发现可以访问LiDAR生成的大数据。“

canuto3HR 从寺庙4的玛雅低地的蒂卡尔看法显示从丛林出现的寺庙1-3和5的冠。 埃斯特拉达-贝利

事实上,LiDAR已经在Maya考古学领域取得了令人瞩目的成果。 今年早些时候,PLI宣布在危地马拉发现了一个 ,包括宫殿,高架公路和成千上万的房屋,这与最新研究中的发现一样,几个世纪以来一直隐藏在丛林之下。 这些重要结果表明,玛雅文明比以前认为的要复杂得多,互联互通。

对于加州大学圣巴巴拉人类学系的玛雅专家Anabel Ford来说,使用激光雷达进行的调查将使研究人员能够理解玛雅人如何与他们的热带森林环境和谐共处。

“我的工作表明古代玛雅人能够与大自然合作,”她在给“新闻周刊”的评论中说道。 “他们是使用几个世纪以来开发的观察技能的森林园丁,安排他们的年度种植和收割周期,他们的清理和生长周期,以及他们常年的管理周期,与森林合作。”

“这就是为什么覆盖景观的优势植物对水果,木材,屋顶,建筑,产品,油,药,香,毒都有用,”她说。 “简而言之,日常需求的一切都可以在直接的花园空​​间内或步行一小段路程内找到。我希望LiDAR [调查]的结果将有助于重新构建玛雅人及其森林的问题。”

虽然福特赞扬了激光雷达的好处,但她强调,野外工作对于验证实地特征仍然至关重要。

“对于考古学,LiDAR可以非常准确地了解景观的地理和地形,”她说。 “这适用于任何景观,但对于森林,尤其是玛雅森林,它就像一根魔杖 - 一个昂贵的魔杖!”

“然而,在现场规模上,你可能认为是建筑的特征 - 一个小房子,一组结构 - 没有现场验证就无法确定。大的东西很清楚,但古代农业玛雅人对景观的微妙用途文明需要核实。“

玛雅文明在大约1200年之前达到顶峰,然后才出现下降,直到1697年最后一个城市落入西班牙征服者时才存活下来。 玛雅人以创建美国前哥伦比亚时期唯一完全发展的书写系统,以及他们在建筑,艺术,数学和天文学方面的复杂性而着称。

虽然西班牙人对中美洲的征服剥夺了独立玛雅文明的大部分特征,但仍有数百万玛雅人居住在尤卡坦半岛,他们的文化至今仍然存在。

本文已更新,包括Francisco Estrada-Belli和Anabel Ford的其他评论。