大多数世界虎鲸都有可能因有毒化学品而死亡

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05月

世界上一半以上的虎鲸受到一组有毒的工业化学品的威胁,这些化学物质积聚在它们的脂肪中,可以从母体传给小牛。 这是根据丹麦科学家领导并发表在“ ”杂志上的一项新研究得出的。 作者报告说,在日本,巴西,英国或东北太平洋周围污染最严重的海域发现的虎鲸种群正在“趋于彻底崩溃”。

多氯联苯(PCBs)是过去的幽灵。 这些化学品从20世纪30年代开始大量生产,随着环境问题的增加,在20世纪70年代/ 80年代被广泛淘汰。

由于它们非常稳定并且不能传导电流(因此也是优良的绝缘体),因此它们主要用于电力供应工业。 这些相同的特性也被用于各种各样的应用,包括作为密封剂和建筑添加剂。

正是这种化学稳定性意味着PCB顽固地拒绝在环境中降解,并且我花了25年的时间研究这些和其他污染物如何最终在北极积聚。 然而,还有另外两个特性使这些特殊化学品成为独特的问题,例如,常见的空气污染物或大多数重金属。

首先是多氯联苯是半挥发性的,这意味着随着时间的推移它们会蒸发到大气中,但是当遇到较冷的温度或降雨或附着在颗粒上时,它们会沉积在表面上。 几十年来,这种持续的蒸发和沉积(称为“循环”)确保了它们在整个地球上被涂抹。 尽管靠近“主要来源”(如城市)的土壤中的浓度可能几个 ,但在海洋深处或北极积雪中,多氯联苯与邻近地区的土壤相似。

第二个问题是多氯联苯倾向于沿着食物网上升,随着小动物(以及接受相同化学物质的小动物)食用小动物(及其不需要的化学物质),它们的浓度会越来越高。 , 等等。 这种“生物放大”过程在海洋食物网中最为明显,其中脂肪组织如鲸脂(多氯联苯的家)是食物网顶部动物的重要特征,如虎鲸。

新的饮食意味着新的暴露

那么,如果化学品在20世纪80年代初被逐步淘汰,为什么它们会继续造成问题呢? 根据海鸟甚至人类母乳等动物的空气中多氯联苯的测量结果,过去20年左右的背景浓度确实下降了。 但不同地区和不同物种之间的趋势各不相同,有证据表明,气候变化正在扰乱这些化学品的“循环”,可能会减缓环境衰退的速度。

此外,北部海洋的复杂食物网,特别是欧洲和北美洲(生产和使用大多数多氯联苯)的复杂食物网正在经历微妙的变化。 像鲨鱼,大型鱼类或虎鲸这样的掠食者正在改变他们的饮食习惯并利用新的猎物,这反过来会改变他们暴露于多氯联苯和其他污染物。

多氯联苯在这里待一段时间

可以做些什么? 不幸的是,这匹马已经用螺栓固定,从世界海洋中去除多氯联苯的“背景水平”是不可能的。

现在的关键目标是对这些化学品进行监测,无论是空气,水,土壤还是动物。 在大多数发达国家,报废行动确保含有多氯联苯的旧工业材料经受高温焚烧(确保完全销毁的有效方法)。 同样,严重污染的工业场地或垃圾场也需要进行昂贵的清理和焚烧活动。

但是,虽然这在地方层面上是有效和安全的,但这些措施只占PCB总库存的很小一部分,其中大部分都在野外。 联合国环境规划署(UNEP)等组织的国际努力正在确保成员国开展“盘点”活动,包括旧的仓库或垃圾场,以及开展监测计划。 这在亚洲部分地区和前苏联的主要国家尤其重要,因为前苏联的PCB生产和使用也很高。

多氯联苯的遗留问题将在未来一段时间内继续困扰着我们。 科学家估计,多氯联苯的最终休息地或“下沉”可能是整个北半球的有机肥土,甚至是海洋沉积物。 然而,与此同时,多氯联苯继续在环境中循环,仍然存在于母乳中。 从成年雌性到小牛的母体转移是大多数海洋哺乳动物的主要接触途径,这种化学应激(由多氯联苯以外的一系列化学污染物补充)以及气候变化引起的压力是一个主要问题。

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