角质三角龙:恐龙开发了褶边和角,以吸引伴侣

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05月

三角龙以其巨大的骨头褶边和头上的角而闻名。 但为什么这些温柔的巨人会穿上这样壮观的配饰呢?

科学家过去认为这种装甲可以帮助巨大的食草动物避免跨物种繁殖。 现在,证据指出了一个不同的解释:性选择 - 建立的角和褶边是为了吸引而不是击退,这些研究发表在 。

3_21_Protoceratops 伦敦霍尼曼博物馆的原角龙骨架。 伦敦霍尼曼博物馆

漫游同一地面的不同物种可能会发展出相互分开的特征,阻止它们跨越物种繁殖并生出不适合的后代。 研究人员想知道这是否是某些恐龙的奢侈褶边和角的背后。

该团队研究了46种有角恐龙(角龙类)的观赏角和褶边图案,包括三角龙。 他们发现,在这些生活在一起的物种和那些相隔的物种之间,这些观赏模式没有显着差异。

他们还发现角和褶边似乎比其他角更快地发展。 大而且繁重,装饰的成长和维护成本很高。 研究人员表示,这表明选择压力很大。

这项研究建立在的研究基础之上,该研究表明一只角恐龙 - 原角龙 - 可能在性选择下进化了褶边。 现在,研究人员认为这可能是整个角度的情况。

“现代计算机模型已经表明,性选择可以促进快速的物种形成,适应和灭绝,”伦敦玛丽女王大学的博士生,研究报告的主要作者安德鲁·克纳普 “我们已经证明物种识别,最常见的解释之一,不太可能对这一组中装饰的多样性或起源负责。“

就像孔雀的精致尾羽一样,恐龙的褶边和角是“宣传它们的质量或基因构成,”Knapp 。

3_21_ 在皇家泰瑞尔古生物博物馆的Chasmosaurus骨骼。 皇家泰瑞尔古生物博物馆

来自加拿大卡尔加里大学的Darla Zelenitsky没有参与这项研究,性选择可能不是角质装饰的唯一驱动因素,他告诉BBC。 “这些装饰品中的一些也有时可能用于防御捕食者,或者在某种程度上用于识别不同物种的成员,但这些装饰物显然不是它们进化的主要驱动因素。”

如果性选择确实是有角恐龙的装饰进化背后,这种研究可以帮助科学家在“潜在的巨大时间尺度”中找出它的影响,克纳普说。

“在我们对自然界施加越来越大压力的世界中,”他补充说,“这些预测可能对保护和各地生物的命运产生重要影响。