一个隐藏的海洋'暮光之城'已被发现充满了新物种

19
05月

世界海洋覆盖了地球表面的三分之二以上 - 但尽管经过数十年的科学研究,我们仍然对它们知之甚少。 事实上,根据美国国家海洋和大气管理局的数据,估计表明人类仅探索了5%的海洋环境。

现在,在“ ”杂志上发表的一项新研究中,研究人员调查了珊瑚礁生态系统中的海洋区域,其生命与上下区域有很大不同,需要一个全新的类别来描述它。

来自史密森热带研究所(STRI)和国家自然历史博物馆的科学家表示,这个低光区 - 他们称之为发射性 - 在大约130到300米(427到984英尺)的深度之间延伸,覆盖了被称为科学家对此知之甚少的“深礁”或“珊瑚礁暮光之城”。

在这项研究中,该团队从2011年开始进行了多次探险,使用一艘名为Curasub的小型潜水艇探索了荷兰加勒比岛屿库拉索岛海岸外0.08平方英里的珊瑚礁。 他们发现,那里的海水物种被填满了以前从未见过的海洋物种:总共观察到71种,其中30种是科学新手。

165777_web 在Ripiphotic,Haptoclinus dropi中发现的一种新鱼类是以史密森尼的深礁观测项目命名的。 关于只能使用潜水器观察到的深礁的知之甚少。 史密森尼的Carole Baldwin

“我们在加勒比海地区发现的每五条鱼中就有一条鱼是一种新物种,”STRI的海洋生物学家,该研究的共同作者D. Ross Robertson在一份声明中说。

团队观察到的大部分鱼类与浅礁鱼有关,这对研究人员来说是一个惊喜,因为以前认为浅礁鱼不能生活在130米以下。

许多科学家推测,较深的珊瑚礁区域,如水滴,可能成为寻求逃离变暖水域和珊瑚退化的浅水生物的避难所 - 这两个过程都是由气候变化驱动的。

事实上,该团队研究深礁生态系统的最初动机是全世界浅礁的健康状况正在下降。 但研究人员清楚地知道,我们对珊瑚礁生物多样性的了解仍然有限。

“据估计,我们星球上95%的宜居空间都在海洋中,”史密森尼国家自然历史博物馆的鱼类馆长Carole Baldwin在一份声明中表示。 “然而,只有一小部分空间被探索过。对于距离数千英里和数英里深的地区而言,这是可以理解的。但是热带深礁正好位于受欢迎的,经过深入研究的浅礁区 - 基本上是我们自己的后院。”

Baldwin补充说,热带深礁是高度多样化的生态系统,值得进一步研究。

“在中间地区以下的珊瑚礁生态系统在全球范围内未得到充分发掘,基于少数提及它们的研究的传统观点是,中生态系统直接转变为深海生态系统,”鲍德温说。 “我们希望通过命名深礁雷区,我们将提请注意继续探索深礁的必要性。”

41598_2018_23067_Fig2_HTML 代表性的加勒比海鱼类居住在库拉索岛附近的rariphotic区域。 Haptoclinus dropi(Labrisomidae); Pontinus蓖麻(Scorpaenidae); Anthias asperilinguis(Serranidae); Lipogramma证明(Grammatidae); Serranus notospilus(Serranidae); Polylepion sp。 (隆头鱼科)。 Patrick Colin,CC Baldwin和DR Robertson。

根据他们的研究,科学家们提出了珊瑚礁生态系统的新分类:

  • Altiphotic (高光照):以前未命名的0-40米(0-131英尺)区域的新名称 - 珊瑚礁丰富的光线充足的区域。 它的延伸范围与传统水肺潜水员一样深。
  • 中度 (中等光):40米至130米(131-427英尺)深 - 热带珊瑚礁珊瑚可以存活的最大深度。
  • Rariphotic (低光照):新发现的区域从130-300米(427-984英尺)延伸。 在礁石建造的珊瑚区下面,和Curasub一样深。
  • 深无光泽 (实际上没有光线):低于300米(984英尺)。

珊瑚礁对全世界数十亿人依赖的海洋生态系统的健康至关重要,但受海洋温度上升和海洋酸化的威胁日益增加,导致有害的珊瑚褪色。

最近的研究还表明,海洋中的大量塑料污染会 。 考虑到现在海洋中存在大量塑料废物,科学家们希望这令人担忧,根据英国政府的一份新报告,这一数量将在十年内增加两倍。