住院后,人们更容易破产

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05月

周三在“ 新英格兰医学杂志 ”上发表的一篇文章称,意外的医院账单对美国人申报破产的决定可能被夸大了 - 但一位专家表示,新数据并未显示出全局。

研究人员调查了2003年至2007年间在加利福尼亚州一家医院收治的超过50万人的信用报告。2002年至2011年期间发生的所有破产案中约有4%似乎与住院有关 - 即使是没有保险的人也是如此,对谁来说,这个比率仍然只有6%。

研究发现,人们在去医院后似乎更有可能宣布破产 - 但不是那么多。 “医疗破产的比率远低于我们的想象和声称,”麻省理工学院的健康经济学家,该论文的作者之一艾米芬克尔斯坦告诉新闻周刊

这并不是说医疗破产没有发生 - 百分之四是超过零。 但芬克尔斯坦和她的同事们认为,关注破产可能会让一棵相对稀有的树木失去森林。 “我们发现去医院与未来四年就业和收入下降20%有关。 这只是非常高,“她说,参考 。 “这对于有健康保险的人来说也是如此。”

这是因为健康保险不包括生病的一些后果,比如缺少工作 - 即使在医疗保险覆盖范围更广,更广泛的也存在。 “[其他研究人员发现]对丹麦的收入和就业产生了类似的不利影响,”Finkelstein说。 “但最大的区别在于,在丹麦,大部分失去的收入和就业都是通过病假工资和残疾保险等方式投保的。”

这有助于解释为什么破产在美国仍然是一个问题,即使它比我们想象的要小; 虽然“平价医疗法案”可能通过扩大医疗补助计划的资格来覆盖更多人,但在社会安全网中找到了一些漏洞,但残疾保险和失业保险仍然薄弱。

“我们在美国的医疗保险覆盖范围受到了重大推动,其中很大一部分都取决于这些说法,”芬克尔斯坦说。 “事实证明,这是一个错误的问题,需要关注。”

David Himmelstein博士不同意 - 在他看来,Finkelstein和她的团队的方法并没有真正抓住医疗破产。 Himmelstein是纽约市亨特学院城市公共卫生学院的教授,他于2009年在“美国医学杂志”上了自己的估计。 他在该论文上的一位合着者现在是参议员伊丽莎白沃伦(D-MA)。 根据他们的估计,近三分之二的破产是由于医疗费用。 对于那篇论文,他们调查了申请破产的人并询问他们是否有医疗问题迫使他们提起诉讼。

Finkelstein的方法的优势 - 拥有多年的现实数据,将实际发生的破产和住院联系起来而不是要求人们进行事后解释 - 这是Himmelstein眼中的弱点之一。 “问题的确是,疾病会导致破产。 如果您住院,他们只会认为您生病了。 但我们知道,大量生病的人没有住院治疗,“他说。 “说我们的数据是错误的,就是说人们撒了谎。”

他还担心Finkelstein和她的团队的分析只关注那些在三年时间内只住院一次的人,他们留下了一群特别生病的人 - 可能是一个医疗账单风险最高的群体相关的破产。

虽然他们可能不同意这些数字,但Himmelstein和Finkelstein都同意一件事:医疗费用高的问题不一定是健康保险可以解决的问题。 尽管高免赔额计划可能会给许多美国人的储蓄带来压力,但大多数医院账单已经由保险公司负责。 加强社会安全网计划可能能够减轻严重疾病的财务影响 - 希梅尔斯坦说他希望看到这一点。 “如果那是结果,那就太好了,”他说 - 但他怀疑Finkelstein的结果将被解释为对更强大的残疾保险计划的支持。 “我认为它更有可能被用来嘲笑人们为护理付出的实际问题。”

至少,芬克尔斯坦肯定不会嘲笑。 问题绝对存在,但“我们说,不要专注于破产,关注收入和就业,”她说,“我希望,作为一名研究人员,政策讨论和政策建议是基于对实际问题是什么。“