黄石的超级火山可以由200英里宽的热岩石燃烧

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05月

黄石超级火山是一个科学之谜。 不,不管它是否会很快爆发大量的热岩浆 - 。 令人费解的是所有的热量来自何处。 几十年来,科学家们一直在争论这个问题,但一篇新论文可能会让这些论点得到解决。

这是因为它提供了最好的证据,表明200英里宽的热岩石从地球的地幔上升,地表薄壳和深熔融核心之间的厚厚岩层。 即使在黄石本身之外,地球的这一部分对科学家来说也是一个难题。

“我认为我们现在已经超越了卡通阶段的理解,”伊利诺伊大学的地质学家告诉“新闻周刊”

黄石是一个特别令人困惑的火山,因为它位于大陆板块的中间,远离熔岩传统上为火山活动提供燃料的边界。 一些科学家认为,这意味着黄石必须以所谓的地幔羽流为食,这是一串从岩心附近上升的热岩石; 板块构造可能仍然是负责任的。

“这场争议​​已经酝酿了很长一段时间,”在圣地亚哥州立大学研究火山并没有参与这项研究的告诉新闻周刊 “一旦你获得投资,就会让你更难改变主意 - 但我认为这[论文]会有所作为。”

于本周发表在“自然地球科学”杂志上,并使用来自美国各地的密集地震传感器网络的数据来追踪穿过地球的能量波。 这些波浪在热岩石中移动得更慢,在寒冷的岩石中移动更快,因此科学家们可以利用它们来绘制出地表深处岩石的温度。

使用这种技术,该论文的作者沿着一条热的岩石向下到达地球最里面的部分,它的液态铁芯和位于其上方的地幔之间的边界。 其他研究已经寻找更高水平的可疑羽流,但并非一直在下降。

03_22_yellowstone_supervolcano_plume 一篇新论文认为,黄石公园的温泉间接地被从岩心顶部升起的热岩石羽流加热。 吉姆厄克特/路透社

“这让我们更加深入,”坎普说。 “为了获得地幔羽流的真实证据,我们真的需要这样的研究。”

即使有了这篇新论文,仍然有一些关于黄石下面发生的事情的谜团。 这项研究建立了一个非常强大的连接,从核心和地幔之间的边界到地幔的底部,但在地幔的顶部,事情变得有点模糊。

“这羽羽毛根本不是很垂直,”刘说。 “黄石下面只是几块热的地幔,它们以一种非常非线性的方式连接到羽状物上。”

除了主要的羽流之外,该团队在火山西部发现了一个巨大的热补丁,它们无法与羽流本身相连。

该论文的第一作者,德克萨斯大学奥斯汀分校的博士生说,尽管黄石公园仍有许多谜题需要解决,但该论文提供了对地球各层之间联系的新认识。

“事实上,地球最深处确实会与地表相互作用。”