大太平洋垃圾补丁:有一个垃圾岛,它的大小是德克萨斯州漂浮在海洋中的两倍

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05月

更新了 | 您可能听说过Great Pacific Garbage Patch。 如果你还没有,那就是它听起来的样子:漂浮在太平洋上的巨大的垃圾漩涡。

研究这种海洋垃圾桶的科学家发现它含有至少79,000吨塑料 - 比以前的估计高出16倍。 垃圾岛的面积约为620,000英里,横跨德克萨斯州面积的两倍。

虽然它通常被称为贴片或岛屿,但垃圾实际上像塑料汤一样散开,而不是连续的大量可见垃圾。

来自The Ocean Cleanup的研究员Laurent Lebreton及其同事在周四发表在一项研究中量化了碎片的过剩。 他们发现,不仅贴片含有比以前认为的更多的塑料,而且它正迅速积累越来越多的微塑料。

大太平洋垃圾补丁是一种巨大的持久性海洋塑料,化学污泥和其他碎片。 几十年来,在大规模海洋漩涡的流动中,浮力,难以分解的垃圾陷入困境 - 在这种情况下,北太平洋环流。 这个补丁漂浮在加利福尼亚和夏威夷之间的亚热带水域。

3_22_Plastic Ocean 塑料垃圾被描绘散落在太平洋的威克岛的海滩上。 托马斯沃特金斯/法新社/盖蒂

瓶子,渔网,绳索

该团队使用航拍图像以及来自652网尾的数据,为他们提供比之前描述的更准确的垃圾图片。 他们发现塑料占碎屑的99.9%:46%由渔网组成,超过75%的塑料碎片测量超过5厘米。

研究人员发现了塑料的各个部分:容器,盖子,绳索和瓶子。 他们甚至发现了从20世纪70年代到现在的十年的生产日期。 一个是1977年,一个是20世纪80年代,17个是20世纪90年代,24个是2000年代,1个是2010年。

尺寸为0.02至0.2英寸的微塑料占塑料总量的8%。 这可能看起来不是很多,但它相当于补丁中漂浮的1.8万亿塑料块中的94%。 他们发现,大太平洋垃圾补丁中的微塑性体积自20世纪70年代以来急剧增加。

“我们知道大部分都是由微塑料组成的; 然而,当你看到塑料的总可用质量时,大多数材料都包含在大的碎片中,随着时间的推移可能会降解成有害的微塑料,“Lebreton告诉 。

这对海洋生物来说可能是坏消息。 Lebreton告诉新闻周刊说,鱼最终吃掉了肮脏的微塑料,这些可能会在食物链中上升。 “[A]小鱼吃肮脏的塑料,大鱼吃小鱼,污染物上涨到食物链,”他解释说。

他补充说,像网似的更大的碎片可能会捕获鱼类,海洋哺乳动物和海龟。

塑料污染的增长

塑料件数量的增长 - 无论大小 - 都可能推动团队的成果。 作者表示,海洋塑料污染水平的提高很可能落后于结果,特别是在2011年东北海啸之后。

作者写道,需要进行更多的研究,以确定所有这些塑料垃圾的来源,以及它能在漩涡中停留多长时间。

Lebreton告诉新闻周刊,改变塑料使用习惯可能有助于阻止补丁的增长。 “[踏步]远离一次性塑料是一个良好的开端,”他说。 “减少回收再利用!”

本文已更新,包括Laurent Lebreton的评论。