Galleonosaurus Dorisae:在古老的长期裂谷中发现的小袋鼠恐龙

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05月

在澳大利亚发现了一只长达1.25亿年前在一个古老的,长期失去的裂谷中的小袋鼠大小的恐龙。 该物种被命名为Galleonosaurus dorisae ,是从Gippsland盆地Wonthaggi组出土的岩石中发现的五个古颚骨中发现的 - 这个地质区域可追溯到白垩纪时期(约1.45亿至6600万年前)。

在这个时候,地球的大陆正在四处飘荡。 在白垩纪时期,土地被分为两大洲,称为Laurasia和Gondwana,后者占据南半球。 但他们开始分裂,南美洲脱离了非洲。 到白垩纪末期,陆地大部分已经分解成我们今天所知的大陆。

Galleonosaurus走向地球时,南极洲和澳大利亚之间存在裂谷。 沿着这个裂缝 - 现在是澳大利亚大陆的东部边缘 - 是数英里积极喷发的火山。 来自这些火山的沉积物被带到了巨大的河流中,恐龙的骨头和倒下的树叶混合在一起,形成了沉积的盆地,展现了当时地球上的生命。

澳大利亚新英格兰大学的Matthew Herne在一份声明中说:“这片土地现已消失,但作为'时间旅行者',我们通过沿维多利亚海岸暴露的岩石和化石获得这个非凡世界的快照。” 。

在接受“新闻周刊”采访时 ,他补充道:“裂谷长达1,800英里 - 南半部位于南极极地圈内。但是,该地区的气候将比现今的极地气候温暖得多。小恐龙,乌龟,小型哺乳动物,小型鸟类,飞行爬行动物,肺鱼和水生爬行动物,称为蛇颈龙,都在裂谷环境中繁盛。“

赫恩说,景观是一片森林漫滩,有大片河流和浅水湖泊。 “冠层树将是仍然存在于澳大利亚和南美洲的家庭 - 与Bunya松树,猴子拼图和Huon松树有关的针叶树。早期开花的植物[也存在],以及许多种蕨类植物和马尾。

“最终,随着澳大利亚和南极洲的分开,海洋侵入裂谷。大约4500万年前,裂谷的土地完全被南大洋所切断。”

Galleonosaurus dorisae 艺术家对Galleonosaurus dorisae的印象。 詹姆斯库瑟

赫恩与同事一起,在澳大利亚东南部发现了1.25亿年前的新型恐龙。 他们发现属于以前未被认识的物种的年轻到成熟个体的颚骨。 这项发现的细节已发表在

该团队称Galleonosaurus dorisae将是一种小型食草恐龙。 它属于一个叫做鸟脚类动物的家庭。 Galleonosaurus是该地区的第五个鸟脚类动物,表明它是一种高度多样化的恐龙类型,沿着裂谷流淌。

赫恩说:“这些小恐龙会在他们强有力的后腿上成为敏捷的跑步者。” “[ Galleonosaurus的发现]证实,在全球范围内,这些小型恐龙的多样性在古老的裂谷中异常高,曾经在澳大利亚和南极洲之间延伸。”

研究人员说,新物种与去年在该地区发现的一种小鸟脚类动物Diluvicursor pickeringi密切相关。 “但是, Galleonosaurus比Diluvicursor大约1200万年,表明恐龙在澳大利亚 - 南极裂谷中的进化历史很长,”Herne说。

该团队还表示,这些鸟脚类动物与巴塔哥尼亚发现的类似生物密切相关,为在冈瓦纳崩溃前恐龙如何在地球周围移动提供了重要的见解。 “我们的系统发育分析表明,在维多利亚州发现的澳大利亚 - 南极裂谷的鸟脚类动物与来自巴塔哥尼亚的小型鸟脚类动物物种的关系比与来自北美或中国等地的其他鸟脚类动物的关系更为密切。

“这种显而易见的亲密关系告诉我们澳大利亚和南美之间在白垩纪时期通过南极洲之间的历史联系。”

Galleonosaurus 来自Galleonosaurus的颚骨片。 马修赫恩