美国宇航局最先进的望远镜延迟到2020年,可能耗资80亿美元

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05月

该机构周二宣布,美国宇航局已将其下一个主要太空望远镜的推出推迟到年 ,以便有更多时间来测试该仪器。 该望远镜在建造过程中被推迟了多次,现在该项目的成本可能超过其80亿美元的预算上限。

詹姆斯韦伯太空望远镜的所有硬件都已完成,望远镜现在位于加利福尼亚州的一家工厂,该工厂由负责准备仪器的承包商诺斯罗普格鲁曼公司所有。

“这只是将两半放在一起并测试天文台的问题,”美国宇航局代理署长罗伯特莱特富特 。

望远镜已经超过了该任务的80亿美元硬预算上限。 如果它超过这个数额,即使只需几美元,该项目也需要得到国会的重新批准。 在简报会期间,美国宇航局的管理人员证实,他们已经向国会提醒了这种可能性,并计划在今年夏天提交一份详细的报告。

美国宇航局已经在詹姆斯韦伯太空望远镜上投入了数十亿美元,因此该机构希望在发射前尽可能多地进行测试并不奇怪。

美国宇航局科学任务理事会副主任托马斯·祖尔巴亨在新闻发布会上说:“在进入太空之前,我们只有一次能够做到这一点。” “失败不是一种选择。”

美国宇航局工作人员证实,现有和新问题都会导致额外的发射延迟。 望远镜发射到2019年春天。

09_29_james webb telescope 艺术家对詹姆斯韦伯太空望远镜的印象。 NASA

其中一个新问题是望远镜的遮阳板,它由五个独立的薄膜组成,并展开成大约网球场的大小,但必须打包装以适合火箭发射。 Zurbachen说,在测试过程中,遮阳板产生了一些非常小的眼泪,这些眼泪已被固定。

目前,望远镜仍然是碎片,因为组件经过测试,以确保它们能够承受太空的危害。 然后,诺斯罗普·格鲁曼公司的工作人员将组装完整的望远镜 - 重达13,500磅 - 并再次进行测试。

随着这一过程的继续,美国宇航局及其实际发射望远镜的欧洲同行将在2020年5月的窗口内确定一个新的发射日期。 在新闻发布会上,Zurbachen还讨论了NASA如何从目前的情况中学习,以使未来的项目更加顺利。