新发现的地球大小的行星K2-229b可以揭示水星是如何形成的

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05月

根据周一在“ 自然天文学”杂志上的一篇论文,来自英格兰华威大学和法国艾克斯 - 马赛大学的科学家发现了一种新的系外行星比迄今为止发现的任何其他地球大小的行星更密集。 这意味着它可能更像水星而不是地球 - 这可以揭示水星和其他异常密集的行星是如何形成的。

行星K2-229b的质量约为地球的2.5倍。 这是科学家第一次能够测量这个星球的质量,加州理工学院NASA系外行星科学研究所的天体物理学家Jessie Christiansen告诉新闻周刊

“对于K2-229b来说真正令人兴奋的是它不是我们所期望的,”她说。 “当我们看到这个地球大小的行星时,我们认为它会有类似地球的成分。 但事实证明,它更像是水星。“

这意味着行星由比岩石般的物质更多的金属制成 - 相对于地球和火星等其他岩石行星而言,这使得它变得奇怪。 科学家认为这些行星可能以三种方式之一形成。 也许事情遇到了它们,并削减了岩石的碎片。 也许这颗行星和它周围的恒星所产生的物质云可以减少使行星开始出现的原材料。 或者当地球开始形成时,可能会被太阳辐射炸掉的东西可能会变成岩石碎片。 实际发生了哪些情况仍有争议。

为了找到答案,我们需要来自系外行星的数据 - 它们有助于向我们展示可行的方法。 加州大学圣克鲁兹分校另一个世界实验室主任乔纳森·福特尼说:“关于天文学的问题是我们无法进行实验。” (他也没有参与这项研究。)“我们所能做的就是看看大自然赋予我们什么。”

有了K2-229b,我们现在知道任何不允许类似水星的行星像地球一样大的情况可能不是正确的行星。 克里斯蒂安森说,目前所有的理论仍在发挥作用,并指出,“我不认为这会引发任何争议。”

当开普勒太空望远镜在2016年7月到2016年9月期间观察天空时,科学家发现了K2-229b。了解更多关于这个和其他未发现的系外行星的信息 - 但不是用望远镜。 美国国家航空航天局于3月14日 ,该航天器的燃料耗尽。

“我们目前的估计是开普勒的坦克将在几个月内干涸 - 但我们之前的表现让我们感到惊讶!”该机构在其网站上表示。 “因此,虽然我们预计航班运营很快就会结束,但只要燃料允许,我们就会继续做好准备。”