TESS:美国宇航局的新行星狩猎航天器即将启动 - 它可以帮助我们找到外星生命

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05月

美国宇航局正在为其最新的行星狩猎航天器的发射做最后准备。 过境系外行星测量卫星(TESS)将于4月16日从佛罗里达州卡纳维拉尔角起飞。

该航天器最近通过了最终的发射前审查,将冲击天空,监测超过20万颗恒星,寻找未被发现的系外行星的迹象。 其中一些行星可能位于其恒星的可居住区域,可能成为未来研究任务的目标,以评估其生存能力。

TESS将在SpaceX Falcon 9火箭上发射,配备四个宽视野摄像机,可以搜索大部分夜空。

TESS的美国宇航局总部项目科学家马丁斯蒂尔告诉新闻周刊说:“TESS将搜索85%的天空,用于探测明星和我们最近的恒星邻近的外行星。” “它将允许我们使用其他望远镜(如跟踪行星探测,以便更好地探索这些行星的特性。”

在两年的时间内,TESS将借助于一种称为过境的现象来寻找系外行星 - 行星在其恒星前方(从观察者的角度)经过,导致周期性和规则的亮度下降。

天文学家经常使用这种方法来识别行星的存在。 例如,美国宇航局的开普勒太空船以这种方式确定了超过2,600个确认的系外行星。

tesslavaplanet 插图显示了在一颗围绕其主星运行的熔岩行星前的过境系外行星测量卫星。 TESS将确定数千个潜在的新行星,以供进一步研究和观察。 美国航空航天局/戈达德空间飞行中心

“我们从开普勒那里了解到,在我们的天空中有更多的行星而不是恒星,现在TESS将睁开眼睛看到一些最近的恒星周围的各种行星,”NASA总部天体物理学部主任Paul Hertz在一份声明中说道。 。

TESS搜索的重点将放在距离不到300光年远的明亮恒星上。 利用这些恒星产生的明亮光线,研究人员将能够使用光谱学 - 一种测量光的吸收和发射的技术 - 来确定行星的质量,密度和大气成分,这可以提供有关它是否能够生命的见解。

“TESS正在为一项全新的研究打开一扇大门,”美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的TESS项目科学家Stephen Rinehart在一份声明中说道。

“我们将能够研究个别行星并开始讨论行星之间的差异。 TESS发现的目标将成为未来几十年研究的绝佳主题。 这是系外行星研究新时代的开始。“