科学的复活节彩蛋狩猎:什么使蛋壳裂缝?

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05月

复活节星期天就在几天之后,全国各地的孩子们都会去寻找鸡蛋巧克力和鸡肉。 另一方面,研究人员一直在寻找蛋壳背后的秘密。 这些精致但坚固的贝壳可以帮助科学家创造出新的微小结构。

那么,是什么让这个不起蛋破裂?

来自美国,加拿大,德国和西班牙的科学家一直致力于解开这个谜团。 根据本周发表在“ ,他们发现一种特殊的蛋白质是理解和繁殖蛋壳的关键。

3_29_Eggs 2017年8月24日,俄罗斯斯塔夫罗波尔地区Novozavedennoye定居点的一个家禽养殖场排卵。研究人员发现一种蛋白质可能对食品行业产生重大影响。 Eduard Korniyenko /路透社

事实证明,鸡蛋非常特别。

魁北克省麦吉尔大学矿化组织细胞生物学教授Marc McKee告诉新闻周刊说: 壳体非常结实,很难发挥作用。”

然而,随着时间的推移,壳变得越来越薄,使小鸡更容易破解出来。

这些结构的快速形成也很显着。

研究作者之一麦基说:“产蛋母鸡几乎每天都会在大约17个小时内形成一个0.2盎司的蛋壳。” 这使它们成为生物体生产的最快的矿物系统之一。 十多年来,麦基一直在研究这些令人难以置信的船只。

成像方面的进步让麦基和他的团队发现了他们的秘密。 研究人员切出一片非常薄的蛋壳,并对其内部结构进行成像。 McKee说,他们使用强大的显微镜一直向下观察蛋壳矿物纳米结构的原子晶面。

3_29_Monkeys Eggs 3月29日,黑眼圈的松鼠猴在伦敦动物园吃了隐藏在彩绘纸塑蛋壳中的食物。研究人员认为,重建的蛋壳等轻质但强大的纳米材料正在彻底改变从电子产品到医疗保健的一切。 托比梅尔维尔/路透社

研究小组在壳的不同层中发现了不同量的称为骨桥蛋白的蛋白质。 层越硬,骨桥蛋白的浓度越高。 他们认为,这种蛋白质可能是蛋壳变化强度背后的原因。

为了验证这一理论,研究人员在骨桥蛋白的存在下生长了这些相同的矿物晶体。 他们再次发现,较高的骨桥蛋白浓度导致较硬的壳。 蛋白质似乎对蛋壳结构至关重要。

研究人员认为他们的工作可能影响众多行业。 轻盈但强大的纳米材料,如重新制作的蛋壳,正在彻底改变从电子产品到医疗保健的一切。

McKee说,更多地了解贝壳的结构,甚至可以改善鸡蛋本身。 缺点和孔可能使鸡蛋受到污染。 弄清楚它们是否破裂的原因可以帮助食品工业培育更多产生最强蛋的母鸡。